1 mei Parade

Willem van Genk, 1 mei Parade, Outsider Art Museum
Willem van Genk, 1 mei Parade, Outsider Art Museum

In 1982 schrijft Van Genk aan zijn vriend Dick Walda dat zijn reis naar de Sovjet-Unie hem veel goed heeft gedaan. In Moskou maakte hij...

In 1982 schrijft Van Genk aan zijn vriend Dick Walda dat zijn reis naar de Sovjet-Unie hem veel goed heeft gedaan. In Moskou maakte hij het prachtige 1 Mei feest mee, de Dag van de Arbeid met de gebruikelijke parade op het Rode Plein.

Maar dit schilderij ontstond al zo’n 18 jaar eerder, in 1964, toen hij nog hunkerde naar zo’n reis. Rechts op het schilderij staat het mausoleum waar het geconserveerde lijk van de Russische revolutionair Lenin ligt opgebaard, de eerste leider van de Sovjet-Unie. En voor het mausoleum zitten belangrijke mannen, die het defilé van tanks en motorfietsen afnemen. Tegenover hen – links op het werk – staan massa’s mensen, afgeschermd door een haag meisjes met rode vlaggen. Hun vlechten heeft Van Genk met dikke zwarte contouren geaccentueerd. Precies het soort vlechten waar hij in het dagelijks leven met zijn schaar bijna niet van af kon blijven. Heel in de verte, achter de kathedraal, schetst hij de dynamische stad in atmosferisch perspectief. Tegen de muur van het Kremlin – helemaal rechts – speelt een begeleidend orkest, onder leiding van een enthousiaste dirigent in een wit jasje.

Aan de kant van het warenhuis – links – staan vertegenwoordigers van steden uit de Sovjet landen en leden van communistische partijen uit de hele wereld. Een rij figuren uit de VS met zwarte hoofdjes – achter de rij dames – houdt een enorm spandoek vast. Aan de voeten van een vrouw uit Kiev staat een kleine radio. Iets meer naar links dartelen een hond en een poes tussen de benen van de toeschouwers; dieren die Van Genk thuis niet kon missen en voor hem een soort van gezin vormden. Een rokende zwarte man met hoed, bril, paraplu en een bord New York Harlem in de hand draagt veelbetekenend een tot op zijn enkels toegeknoopte regenjas. Van Genk was gek op regenjassen. Hij droeg ze zelf om zich echt man te voelen.